Μύθος και αερολογίες τα περί κόπωσης των ΗΠΑ-Δύσης  για την Ουκρανία

Άρθρο του Δρος Αθανασίου Ε. Δρούγου, Διεθνολόγου – Γεωστρατηγικού Αναλυτή

5-1-2023

φωτ. Ο κ.Αθανάσιος Ε. Δρούγος, Διεθνολόγος – Γεωστρατηγικός Αναλυτής

Καθώς ο πόλεμος της Ουκρανίας εισέρχεται στο δεύτερο έτος , ένα από τα σημαντικά  στρατηγικά ερωτήματα είναι αν οι Αμερικανοί και οι σύμμαχοί τους έχουν κουραστεί ή όχι από τον πόλεμο. Υπάρχουν  ορισμένες αναφορές σε  κάποια μέσα ενημέρωσης ανώνυμων ανώτερων αξιωματούχων των ΗΠΑ που προειδοποιούν το Κίεβο για αυτή την ‘ανησυχία”,και οι Ουκρανοί, όπως είναι κατανοητό, ανησυχούν επίσης ότι οι δυτικοί υποστηρικτές τους μπορεί να κουραστούν από τον πόλεμο.(το ίδιο συμβαίνει και με ορισμένους κάκιστα πληροφορημένους στην χώρα μας) .Το ερώτημα εάν η δυτική υποστήριξη προς την Ουκρανία μειώνεται έχει κρατήσει τους δημοσκόπους απασχολημένους και κυριαρχεί σε κάποιες  σελίδες  της κοινής γνώμης. Για ορισμένους “ανησυχούντες” αυτός φέρεται να ήταν ένας από τους  λόγους για τον οποίο ο Ουκρανός πρόεδρος Ζελένσκι  ταξίδεψε στην Ουάσιγκτον προ ημερών  αφήνοντας τη χώρα του για πρώτη φορά από την έναρξη του πολέμου.

Αλλά πόσο αληθινή είναι η πολεμική κούραση των Αμερικανών; Λιγότερο πιθανή από όσο φαίνεται. Ένα σημαντικό  μέρος της “ανησυχίας” για τις Ηνωμένες Πολιτείες που έχουν πιεστεί  από την υποτιθέμενη  “κούραση του πολέμου” προέρχεται από μια σειρά δημοσκοπήσεων  του Αμερικανικού εκλογικού σώματος που διαπιστώνουν ότι η λαϊκή υποστήριξη για την Ουκρανία διολισθαίνει (!) Ξεχωριστές έρευνες από την Wall Street Journal, το Chicago CGA και το Προεδρικό Ίδρυμα και Ινστιτούτο Ronald Reagan  στη Καλιφόρνια (που είναι στη διάθεση του υπογράφοντα)  διαπίστωσαν ότι, ενώ η συντριπτική πλειοψηφία  των Αμερικανών εξακολουθεί  να υποστηρίζει την Ουκρανία και θεωρεί ότι η Ρωσία είναι η  επιτιθέμενη, μια αυξανόμενη  μειοψηφία (ιδιαίτερα μεταξύ των Ρεπουμπλικανών) πιστεύει ότι οι ΗΠΑ παρείχαν ήδη  πάρα πολλή βοήθεια και ότι ο πόλεμος κόστιζει πάρα πολύ στις ΗΠΑ. Σε απόλυτους αριθμούς, η υποστήριξη για την Ουκρανία μεταξύ των Αμερικανών παραμένει αρκετά  ισχυρή , κυμαινόμενη στο 57-61% ανάλογα με τη δημοσκόπηση. Αυτό είναι ένα αξιοσημείωτο γεγονός, ιδιαίτερα τώρα που ο πόλεμος συμπληρώνει ένα χρόνο.. Ούτε είναι ασυνήθιστο να υπάρχει κομματική διακύμανση  για έναν πόλεμο. Οι  πολεμικές συγκρούσεις —συμπεριλαμβανομένων εκείνων  του Βιετνάμ, του Ιράκ και του Αφγανιστάν άρχισαν  συχνά με υποστήριξη και από τις δύο πλευρές του κομματικού διαδρόμου. Αλλά καθώς οι πόλεμοι επεκτείνονται  και καθώς το αρχικό κίνητρο της επέμβασης αρχίζει να ξεθωριάζει από τη συλλογική μνήμη, οι κομματικοί διχασμοί εισχωρούν.

Η πολιτική υποστήριξη των ΗΠΑ προς την Ουκρανία παραμένει δικομματική. Το Κογκρέσο ενέκρινε πολλαπλά πακέτα βοήθειας για την Ουκρανία από δικομματικές πλειοψηφίες πολλές φορές μέσα στο 2022  συμπεριλαμβανομένων  και άλλων 45 δισεκατομμυρίων δολαρίων ως μέρος ενός ευρύτερου νομοσχεδίου κρατικής χρηματοδότησης για το 2023. Και παρόλο που υπήρξαν εκκλήσεις από ορισμένους στα δεξιά για περισσότερο έλεγχο της βοήθειας στην Ουκρανία, ο Ζελένσκι έτυχε θερμής υποδοχής και από τις δύο πλευρές  όταν μίλησε σε κοινή συνεδρίαση του Κογκρέσου. Η πολιτική υποστήριξη για την Ουκρανία κατά πάσα πιθανότητα θα συνεχιστεί για αρκετό καιρό.

Πολλοί Ρεπουμπλικάνοι ηγέτες εξακολουθούν να υποστηρίζουν  την παροχή περισσότερης  στρατιωτικής συνδρομής στην Ουκρανία, ακόμα και αν θέλουν αυξημένη εποπτεία σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο δαπανώνται αυτά τα χρήματα. Επιπλέον, η εξωτερική πολιτική των ΗΠΑ σπάνια ακολούθησε τις δημοσκοπήσεις. Παρόλο που οι διαδοχικές προεδρίες έχουν παραπονεθεί για το “deep state”(βαθύ κράτος) που εμποδίζει τις ατζέντες της εξωτερικής πολιτικής τους, το γεγονός παραμένει ότι οι Αμερικανοί, ως επί το πλείστον, έχουν επιτρέψει στους ηγέτες τους μεγαλύτερη ελευθερία σε εξωτερικά παρά εσωτερικά ζητήματα. Αυτό οφείλεται εν μέρει στο ότι οι Αμερικανοί τείνουν να νοιάζονται λιγότερο για τα θέματα εξωτερικής πολιτικής από ό,τι για τα εγχώρια . Αυτό  όμως δεν σημαίνει όμως ότι οι Αμερικανοί δεν έχουν απόψεις για την εξωτερική πολιτική και αν ρωτηθούν οι περισσότεροι θα σας δώσουν μια γνώμη. Όμως οι δημοσκοπήσεις είναι ένα στιγμιότυπο στο χρόνο και συχνά αλλάζουν ανάλογα με τα γεγονότα.

Αν  η Ρωσία προχωρήσει σε  κάτι σοκαριστικό -όπως τη χρήση πυρηνικού όπλου ή  προσπάθεια να καταλάβει ξανά το Κίεβο- η υποστήριξη προς την Ουκρανία από τους αρνητές μπορεί κάλλιστα να ανακάμψει συντριπτικά . Ένα άλλο πράγμα που αξίζει να θυμόμαστε είναι ότι οι Αμερικανοί μισούν να χάνουν. Παράδειγμα: Οι Αμερικανοί ενέκριναν με συντριπτική πλειοψηφία την απόσυρση των στρατιωτικών δυνάμεων των ΗΠΑ από το Ιράκ από τον τότε πρόεδρο Μπαράκ Ομπάμα το 2011,μόνο για να επικρίνουν  τον χειρισμό του Ιράκ όταν το Ισλαμικό Κράτος παραλίγο να κυριεύσει τη χώρα το 2014. Η θητεία του ίδιου του Προέδρου Τζο Μπάιντεν ακολουθεί παρόμοια πορεία: Οι Αμερικανοί υποστήριξαν την αποχώρηση από το Αφγανιστάν, αλλά τον κατηγόρησαν για την καταστροφή που ακολούθησε.

Στον πόλεμο, από καθαρά πολιτική προοπτική, είναι συνήθως πιο ασφαλές για τους πολιτικούς να παραμείνουν στην πορεία. Ίσως αυτός είναι ο λόγος που το ιστορικό των δημοκρατιών στο να παίζουν το μακρύ παιχνίδι σε ένοπλες συγκρούσεις είναι στην πραγματικότητα πολύ καλό. Από τους αρχαίους Αθηναίους κατά τη διάρκεια του Πελοποννησιακού Πολέμου μέχρι σήμερα, οι δημοκρατίες δεν είναι  συνήθως  ευμετάβλητες..Ωστόσο, οι Ηνωμένες Πολιτείες πολέμησαν για τρία χρόνια στην Κορέα, σχεδόν εννέα χρόνια στο Ιράκ (πριν επιστρέψουν μετά την αρχική αποχώρηση) και σχεδόν 20 χρόνια τόσο στο Βιετνάμ όσο και στο Αφγανιστάν. Όλες αυτές οι εκστρατείες αφορούσαν σημαντικά περισσότερες επενδύσεις Αμερικανικού αίματος και θησαυρού από ό,τι απαιτούσε μέχρι στιγμής η δέσμευση των ΗΠΑ στην Ουκρανία.

Ο πιο σημαντικός λόγος για να είμαστε δύσπιστοι για την υποτιθέμενη κούραση των Αμερικανών στην Ουκρανία είναι, πολύ απλά, ότι δεν υπάρχει κάτι τέτοιο. Οι Αμερικανοί δεν είναι, στην κυριολεξία, εξαντλημένοι από αυτόν τον πόλεμο. Με την πιθανή εξαίρεση της χούφτας Αμερικανών υπευθύνων χάραξης πολιτικής που εμπλέκονται άμεσα στην πολιτική των ΗΠΑ έναντι της Ουκρανίας, καθώς και εκείνων των δυνάμεων των ΗΠΑ σε άλλα μέρη της Ευρώπης που παρέχουν βοήθεια ασφαλείας και ανθρωπιστική βοήθεια, λίγοι Αμερικανοί συμμετέχουν ενεργά στη σύγκρουση. Οι ΗΠΑ δεν υφίστανται απώλειες στο πεδίο της μάχης, ούτε υφίστανται ελλείψεις ενέργειας. Για τους περισσότερους Αμερικανούς, οι τιμές του φυσικού αερίου σήμερα κατά μέσο όρο λίγα λεπτά λιγότερο από ό,τι πριν από ένα χρόνο. Και οι Αμερικανοί δεν πληρώνουν υψηλότερους φόρους λόγω του πολέμου. Δεδομένου ότι το Κογκρέσο δεν χρειάζεται να εξισορροπήσει τον ομοσπονδιακό προϋπολογισμό, η βοήθεια για την Ουκρανία δεν έρχεται σε βάρος των εγχώριων δαπανών, τουλάχιστον προς το παρόν.

Διάφοροι Αμερικανοί διαμορφωτές της κοινής γνώμης έχουν τους δικούς τους λόγους να ενισχύουν την αφήγηση της κόπωσης για την  Ουκρανία. Ορισμένοι Ρεπουμπλικάνοι  με το «πρώτα η Αμερική» μπορεί να θεωρήσουν ότι ο πόλεμος αποσπά την προσοχή και θα προτιμούσαν να μιλήσουν για εσωτερικά ζητήματα, όπως η μετανάστευση και το έγκλημα. Ορισμένοι φιλελεύθεροι αντιπολεμικοί ακτιβιστές μπορεί να έχουν μια σπασμωδική αντίδραση σε οποιαδήποτε στρατιωτική εμπλοκή των ΗΠΑ, όσο έμμεση κι αν είναι. Για ορισμένους σχολιαστές των μέσων ενημέρωσης, η αφήγηση περί  κόπωσης του πολέμου είναι ένας εύκολος τρόπος να πλαισιώσουν ένα περίπλοκο ξένο θέμα ως εσωτερική πολιτική συζήτηση. Και μια χούφτα φωνές μπορεί να συμπάσχει πραγματικά με τα Ρωσικά σημεία συζήτησης, τα οποία περιλαμβάνουν τακτικά την ιδέα ότι “η Δύση θα κουραστεί να βοηθά την Ουκρανία”. Μερικοί Αμερικανοί μπορεί πραγματικά να πιστεύουν ότι πληρώνουν περισσότερο τίμημα για τη σύγκρουση από ό,τι στην πραγματικότητα, αλλά αυτό βασίζεται κυρίως σε αντιλήψεις  και όχι σε γεγονότα.

Με άλλα λόγια, η κούραση των ΗΠΑ  για την Ουκρανία είναι περισσότερο μύθος παρά πραγματικότητα. Αυτό έχει σημαντικές επιπτώσεις για τον ίδιο τον πόλεμο. Αυτή τη στιγμή, η στρατηγική της Ρωσίας φαίνεται να βασίζεται σε μεγάλο βαθμό στην παράταση: Αφήστε τον πόλεμο να συνεχιστεί και τελικά οι Ηνωμένες Πολιτείες και οι σύμμαχοί τους θα χάσουν το ενδιαφέρον τους και οι Ουκρανοί θα υποχωρήσουν. Αυτή η στρατηγική δεν θα λειτουργήσει. Αν το παρελθόν είναι προηγούμενο και οι σημερινές τάσεις συνεχιστούν, θα μπορούσαν να περάσουν χρόνια έως ότου οποιαδήποτε από τις μειώσεις της υποστήριξης του Αμερικανικού κοινού οδηγήσει πραγματικά σε αλλαγή πολιτικής.

Ταυτόχρονα, αυτές οι δημοσκοπήσεις θα πρέπει να είναι ένα ξεκάθαρο κάλεσμα για τους ηγέτες των ΗΠΑ και τους συμμάχους και εταίρους των Ηνωμένων Πολιτειών σε όλο τον κόσμο. Η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία ήταν κάτι περισσότερο από μια απλή διαμάχη συνόρων και πολιτικών πεποιθήσεων: Είναι μια επίθεση στην ίδια τη φιλελεύθερη διεθνή τάξη. Προς μεγάλη τους τιμή, οι δημοκρατίες σε όλο τον κόσμο ανταποκρίθηκαν κατάλληλα. Καθώς ο πόλεμος συνεχίζεται, οι ηγέτες του ελεύθερου κόσμου πρέπει να υπενθυμίσουν στους πολίτες τους τι διακυβεύεται στην Ουκρανία,όχι μόνο για την Ευρωπαϊκή και παγκόσμια ασφάλεια, αλλά και για τη δημοκρατία γενικότερα. Η επίσκεψη του Ζελένσκι στην Ουάσιγκτον ήταν ένα σημαντικό βήμα για να υπενθυμίσει στους Αμερικανούς τι διακυβεύεται, αλλά ήταν μόνο μια αρχή. Ο πόλεμος στην Ουκρανία, δεν φαίνεται πιθανό να τελειώσει σύντομα και έχουμε δρόμο. Όσο ο αγώνας συνεχίζεται στο πεδίο της μάχης, πρέπει να συνεχίζεται και η μάχη για τη δυτική γνώμη.

*Τα κείμενα που δημοσιεύονται στην ενότητα “Απόψεις” του Diplomatic Point απηχούν τις απόψεις των συγγραφέων τους.